facebook

VIH/Sida: une équipe de Pasteur identifie une piste pour éliminer les réservoirs du VIH

Une équipe de l'Institut Pasteur a trouvé un moyen d'éliminer les cellules réservoirs du virus du Sida. Une découverte qui ouvre la voie à de nouvelles possibilités de traitements. Mais il faudra encore attendre quelques années avant que ces résultats, obtenus sur des cellules en culture, soient appliqués à l'homme.

Une nouvelle pleine d'espoir dans la lutte contre le VIH. Une équipe de l'Institut Pasteur est parvenue à identifier une vulnérabilité dans les cellules dites "réservoirs" du virus du sida, ouvrant la voie à leur élimination, selon une étude publiée jeudi dans la revue Cell Metabolism.

Les traitements actuels contre le VIH sont à prendre "à vie" car les antirétroviraux, s'ils parviennent à réduire la charge virale des personnes infectées à un niveau très faible, ne parviennent pas à éliminer les réservoirs du virus logés dans les cellules immunitaires.

"Les antirétroviraux vont bloquer le virus, ils vont agir contre le virus et sa multiplication mais ils ne peuvent pas éliminer les cellules infectées. Là, avec notre travail, il s'agit de caractériser les cellules infectées pour pouvoir cibler les cellules et les éliminer de l'organisme infecté par le VIH", explique le chef de file de l'étude, Asier Saez-Cirion.

USA : l’administration Trump stoppe discrètement la recherche sur le VIH

S'attaquer aux cellules "réservoirs" du VIH

L'équipe de Pasteur a réussi à identifier les caractéristiques des lymphocytes T CD4, des cellules immunitaires qui sont les cibles principales du VIH. Leur étude montre que le virus va infecter prioritairement les cellules à forte activité métabolique. C'est cette activité, et en particulier la consommation de glucose de la cellule, qui joue un rôle clé dans l'infection : le virus détourne l'énergie et les produits fournis par la cellule pour se multiplier. Ce besoin du virus constitue une faiblesse qui pourrait être exploitée pour s'attaquer aux cellules "réservoirs".

Un jeune bisexuel ou gay sur quatre n’a jamais été dépisté pour le VIH, selon une étude

Les chercheurs de Pasteur ont réussi "ex vivo" (sur des cultures de cellules) à bloquer l'infection grâce à des molécules inhibitrices de l'activité métabolique déjà utilisées en cancérologie. "On a vu dans notre travail que les cellules qui s'infectent par le VIH ont des caractéristiques d'un point de vue énergétique qui ressemblent aux cellules tumorales, donc on pourra utiliser les mêmes types d'outils", explique le chercheur Asier Saez-Cirion.

La prochaine étape pour l'équipe de Pasteur va consister à "identifier les molécules qui nous donnent un effet optimal, après il faut passer à des essais pré-cliniques dans des modèles et en utilisant l'expérience en cours sur les essais cliniques dans le traitement de certains cancers pour choisir des molécules qui soient tolérables par le patient et efficaces", selon le chercheur.

Un pas vers une possible rémission

Ces travaux constituent un pas vers une possible rémission pour les patients (on ne détecte plus de cellule infectée) grâce à l'élimination des cellules réservoirs. Mais "il faudra sans doute quelques années avant qu'on puisse commencer à vraiment tester ces approches dans un vrai essai clinique de phase 3 qui pourrait nous donner un résultat sur l'efficacité", précise Asier Saez-Cirion.

Regardez la vidéo de TÊTU "leur vie avec le VIH": 

Avec AFP

Crédit photo : Phxere


Sur le même sujet

TÊTU
TÊTU La crème
de l'actualité LGBT
Toutes les semaines, dans votre boite mail