Un docu raconte comment un couple hétéro s’est retrouvé à la tête d’une institution du porno gay

Sans trop le vouloir, Barry et Karen Mason sont devenus des piliers de la communauté gay. Ils font l’objet d’un documentaire sur Netflix.

Les noms de Barry et Karen Mason ne vous évoquent peut-être rien, mais ces deux-là ont joué un rôle primordial pour la communauté LGBT+ de Los Angeles. Ce couple juif et hétéro on ne peut plus traditionnel se cache derrière Circus of Books, une librairie emblématique du West Hollywood réputée pour… sa distribution de porno gay.

Icônes malgré eux

Disponible sur Netflix à compter du 22 avril prochain, un documentaire réalisé par leur fille, Rachel Mason, et produit par Ryan Murphy justement intitulé Circus of Books retracera leur histoire peu conventionnelle, ainsi que la façon dont les deux principaux intéressés sont devenus malgré eux des icônes pour la communauté.

Comme le rappelle cet article de la BBC, tout a commencé pour eux vers la fin des 70’s. À cause de soucis financiers, Barry et Karen Mason se sont d’abord mis à distribuer de leur voiture des exemplaires de Hustler, une revue porno hétéro. Lorsque son propriétaire Larry Flynt a racheté des magazines tendancieux à destination d’un public gay, le couple a continué de vendre les magazines. Tous les magazines. Une fois qu’ils ont eu mis de côté suffisamment d’argent, ils ont pu racheter Book Circus, la librairie de pornographie gay la plus réputée de la Cité des anges, qu’ils ont renommée Circus of Books.

Un véritable empire du porno

S’ils ont tenu à dissimuler leur business lucratif à leurs enfants, ces derniers ont vite découvert le pot-aux-roses. Place surtout à la surprise, notamment à l’égard de leur mère qu’ils percevaient comme très croyante et moralisatrice. « On était probablement les plus gros distributeurs de films gays hardcore à travers les États-Unis, énonce Karen Mason dans la bande-annonce du documentaire. Mais je ne suis jamais senti libre de dire à qui que ce soit ce qu’on faisait ».

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Les choses ont pris un tournant décisif en 1986, alors que le président Ronald Reagan s’opposait catégoriquement à l’industrie pornographique, avec la mise en place de nouvelles stratégies pour limiter la diffusion de ce type de contenu. Un jour, Circle of Books fut pris d’assaut par les autorités et Barry Mason risquait d’écoper de plusieurs années sous les verrous. Grâce à une bonne défense, il réussit à échapper à la prison et le magasin a pu réouvrir.

De vrais alliés de la cause

Les années 80 furent synonymes de la prolifération du virus du sida aux États-Unis. Alors que plusieurs de leurs employés furent touchés par l’épidémie, Barry et Karen n’ont jamais failli à leur devoir et les ont épaulés du mieux qu’ils le pouvaient. Si le premier rendait fréquemment visite aux malades dans les hôpitaux, son épouse autorisait les employés affectés par le virus à venir travailler s’ils s’en sentaient capables – car s’ils ne bossaient pas, leur assurance maladie ne les couvrirait pas.

Bien que leur travail et leur connaissance de la sexualité entre hommes auraient pu leur garantir une ouverture d’esprit imparable, Karen a eu des difficultés à accepter le coming out de son petit dernier, Josh. Elle a donc rejoint PFLAG, un organisme destiné aux proches de personnes gays et lesbiennes, afin de mieux appréhender l’orientation amoureuse de son fils. Depuis, Barry et Karen sont devenus ambassadeurs pour l’association et œuvrent pour une meilleure compréhension et acceptation des individus LGBT+.

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Mais parce que toutes les bonnes choses ont une fin, leur empire du porno gay s’est écroulé avec l’explosion des plateformes de pornographie en ligne. Ils ont mis la clé sous la porte en février 2019, après de longues décennies à avoir proposé un repaire incontournable pour la communauté homosexuelle qui aura aidé de nombreuses personnes à se découvrir et s’accepter.

Crédit photo : Netflix


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