alan turingUne personnalité LGBT figurera sur un billet de banque britannique

Par Marion Chatelin le 15/07/2019
Alan Turing

Alan Turing a été choisi pour illustrer le verso des futurs billets de 50 livres, a annoncé lundi 15 juillet le gouverneur de la Banque d'Angleterre. Il sera la première personne LGBT à figurer sur un billet de banque au Royaume-Uni.

Une décision historique. Le mathématicien homosexuel Alan Turing  sera le nouveau visage des billets de 50 livres à partir de la fin de l'année 2021. Il remplacera Matthew Boulton et James Watt, inventeurs de la machine à vapeur et dont les visages figuraient sur les billets de 50 livres jusqu'à présent.

"Alan Turing était un mathématicien hors pair dont le travail a eu un énorme impact sur la façon dont nous vivons aujourd'hui", a souligné dans le communiqué Mark Carney, gouverneur de la Banque d'Angleterre, qui a eu le dernier mot concernant le choix de la figure qui ornera les billets britanniques. "En tant que père de l'informatique et de l'intelligence artificielle, aussi bien qu'en tant que héros de guerre, les contributions d'Alan Turing ont été colossales et révolutionnaires", a-t-il ajouté à l'issue d'un processus initié en 2018 afin de choisir la personnalité scientifique qui serait représentée.

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Une première

Né en 1912 à Londres, Alan Turing est connu pour avoir participé au décryptage de la machine Enigma, utilisée par les Allemands pendant la Seconde guerre mondiale. Il a également joué "un rôle pivot" dans le développement des premiers ordinateurs.

Homosexuel, il a été condamné en 1952 pour "indécence" après avoir eu des relations avec un homme, puis a subi une castration chimique d'une durée d'un an. Il meurt en 1954, empoisonné au cyanure. L'autopsie a conclu à un suicide. La fondation Peter Tatchell de défense des droits des homosexuels a salué la décision de la Banque d'Angleterre, soulignant qu'Alan Turing était "la première personne LGBT à figurer sur un billet de banque" dans le pays.

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En février dernier, il a été nommé "figure la plus emblématique du XXe siècle" par la BBC. De belles reconnaissances - quoi que posthumes - pour un homme qui finira par être "gracié" par la reine Elisabeth II en 2013 (seulement !).

(Avec AFP.)

Crédit photo : OLI SCARFF / AFP.