cinéma"The Death and Life of John F. Donovan" : Xavier Dolan présente son premier film en anglais à Toronto

Par Marion Chatelin le 11/09/2018
Xavier Dolan Matt & Max The Death and Life of John F. Donovan

Le réalisateur québécois Xavier Dolan a fait ses débuts en langue anglaise, lundi 10 septembre 2018, avec la présentation au Festival de Toronto, en première mondiale, de son très attendu septième long-métrage, « The Death and Life of John F. Donovan » (« Ma vie avec John F. Donovan »).

La distribution est impressionnante : Susan Sarandon, Natalie Portman et Kit Harington (Game of Thrones) dans le rôle principal. Pour son septième long-métrage et premier film en langue anglaise, « The Death and Life of John F. Donovan » (« Ma vie avec John F. Donovan »)Xavier Dolan frappe fort. Le film raconte l'histoire d'un jeune acteur, Rupert Turner, qui se remémore sa correspondance avec une ancienne vedette américaine de la télévision une décennie plus tôt. Il relate la vie compliquée de l'acteur, les compromis que ce dernier a dû faire pour accéder à la notoriété, mais aussi sa tendresse et sa générosité envers l'enfant qu'il était.

Un premier opus en anglais

Sur le tapis rouge lundi 10 septembre 2018, Xavier Dolan, n'est pas revenu sur la difficile gestation du film, ni sur le choix de faire son premier opus en anglais. Il ne s'est pas adressé aux journalistes, laissant à ses acteurs le soin de répondre aux questions. « Ça parle de l'industrie du spectacle, d'Hollywood », a expliqué Kit Harington. « Il voulait travailler avec certains acteurs qui ne parlaient pas français donc il a choisi de faire un film en anglais ».

C'est la première fois que le jeune prodige québécois présente un film au Festival international de Toronto (TIFF), principale manifestation du genre en Amérique du nord, souvent considéré comme un tremplin vers les Oscars américains. Le film aurait d'abord dû être présenté au dernier festival de Cannes, qui a récompensé « Mommy » ou « Juste la fin du monde » quelques années plus tôt. Il a finalement été retiré de l'affiche, le montage n'étant pas terminé. Aucune date de sortie du film n'a encore été annoncée.

Un accueil mitigé

Plusieurs médias canadiens ont livré leur verdict, mitigé, dès lundi 10 septembre 2018 au soir. Malgré un budget de plus de 35 millions de dollars et une distribution impressionnante, « le résultat n'est pas à la hauteur des espoirs suscités », tranche Radio-Canada sous le titre « Le faux pas de Xavier Dolan ». « Dès les premières minutes, on sent la dissonance : la magie n'est pas au rendez-vous », estime la journaliste.

Le quotidien québécois Le Devoir livre, quant à lui, un avis plus partagé. « Sans avoir signé son meilleur opus malgré ce gros budget, Xavier Dolan y a exploré une voie nouvelle en se délestant aussi d'effets et d'affects trop collés à son nom pour ne pas devenir des boulets, mais on s'ennuie de ses fulgurances ». Même sentiment pour le quotidien la Presse : « Le premier film anglophone de Xavier Dolan n'est pas son meilleur. Mais il n'est pas non plus le désastre appréhendé », nuance son critique.

« Matthias et Maxime »

Lors d'une interview accordée dimanche 9 septembre 2018, au quotidien québécois Le Devoir, le réalisateur de 29 ans reconnaissait être plus absorbé par le tournage en cours de son prochain long-métrage (en français), « Matthias et Maxime », que par les débuts de son film à Toronto. « Je suis tellement heureux sur ce plateau que mon coeur n'est pas complètement ici », a-t-il confié.

« La finalité d'un film se nourrit aussi de la créativité d'un autre. Tourner me permet de conserver une distance émotive. Toronto constitue une plateforme de business sans pareille et un marché énorme, mais le temps a fait son oeuvre sur ce film-là. » 

Un retour au sources pour le réalisateur qui sera à la fois derrière et devant la caméra puisqu'il interprètera le rôle de Maxime, le personnage principal. Anne Dorval, sa muse qui l'accompagne depuis ses débuts, jouera une nouvelle fois le rôle de la mère.

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(Avec AFP)
Crédit Photo : tournage de The Death and Life of John F. Donovan / Shayne Laverdière.