homophobieJussie Smollett, soupçonné d'avoir inventé son agression, arrêté pour "fausse plainte"

Par Youen Tanguy le 21/02/2019
Jussie Smollett

L'acteur américain noir et gay Jussie Smollett, qui avait affirmé fin janvier avoir été victime d'une agression raciste et homophobe, a été inculpé pour dépôt de fausse plainte.

L'enquête prend une tournure inattendue. Jussie Smollett, l'acteur américain, star de la série "Empire" arrêté après son inculpation jeudi 21 février pour "dépôt de fausse plainte". Il est soupçonné d'avoir inventé l'agression dont il dit avoir été victime à la fin du mois de janvier.

"Jussie Smollett a été arrêté et placé en garde à vue", a écrit sur Twitter le porte-parole de la police de cette ville du nord-est des Etats-Unis, Anthony Guglielmi.

"Le bureau du procureur du comté de Cook a approuvé les charges criminelles de comportement déplacé / dépôt de fausse plainte à l'encontre de Jussie Smollett", a indiqué sur Twitter le porte-parole de la police de Chicago, Anthony Guglielmi. "Les enquêteurs prendront contact avec ses représentants légaux pour négocier un arrangement raisonnable" concernant sa remise aux autorités, a-t-il précisé.

Rumeurs insistantes

"Comme tout autre citoyen, Jussie Smollett bénéficie de la présomption d'innocence, particulièrement dans une enquête comme celle-ci au cours de laquelle des informations, à la fois vraies et fausses ont constamment fuité", ont réagi dans la foulée les avocats de l'acteur.

"Compte-tenu de ces circonstances, nous avons l'intention de mener une enquête approfondie et de défendre vigoureusement" (notre client), ont-ils ajouté.

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Jussie Smollett, 36 ans, noir et ouvertement gay, avait porté plainte fin janvier en affirmant avoir été agressé par deux individus dans le centre-ville de Chicago, qui lui auraient crié des "insultes racistes et homophobes" avant de le frapper.

Les spéculations sur la véracité du témoignage de Jussie Smollett, l'une des vedettes de la série "Empire", se multipliaient depuis des semaines, l'acteur étant soupçonné d'avoir monté l'affaire de toutes pièces. La police, qui avait déjà fait état de ses doutes le 17 février dernier, avait annoncé plus tôt mercredi qu'il était considéré comme un "suspect" dans le cadre de l'enquête.

Jussie Smollett en colère

La semaine dernière, la police avait déjà indiqué que deux "suspects potentiels" avaient été laissés en liberté sans être poursuivis, tandis que des médias américains laissaient entendre que l'agression pourrait avoir été un simulacre. Jussie Smollett s'était dit en colère de voir que sa version était remise en doute.

Selon la station locale WBBM, les deux hommes en question, les frères Ola et Abel Osundairo, affirment que Jussie Smollett n'avait pas apprécié qu'une lettre de menace à son encontre n'ait pas reçu plus d'attention.

"Ils ne sont coupables de rien", a déclaré leur avocate Gloria Schmidt aux journalistes mercredi, affirmant qu'ils avaient témoigné sous serment à propos de ce qu'ils savaient de l'affaire.

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L'agression présumée de Jussie Smollett avait initialement provoqué une vive émotion et déclenché un torrent de condamnations.

Articles mis à jour le jeudi 21 février à 13h55

Crédit photo : Alberto E. Rodriguez/Getty Images/AFP.